7 libri sull’arte e la calligrafia giapponese da scaricare gratis sul sito del Met Museum

Come molte e molti già sanno, qualche anno fa il Metropolitan Museum di New York — meglio conosciuto come The Met — ha messo online una selezione di oltre mille documenti da consultare e scaricare liberamente.
Dentro ci sono i numeri della rivista e dei bollettini pubblicati dal museo, i documenti relativi alle conferenze organizzate e, soprattutto, libri ormai fuori stampa: tra questi spiccano i cataloghi delle mostre e i volumi dedicati a specifiche sezioni dell’enorme collezione.

L’archivio è tutto da esplorare, ma qui di seguito segnaliamo alcune opere assai preziose (ovviamente sono tutte in inglese) per chi ama l’arte giapponese.


The Tale of Genji: A Japanese Classic Illuminated

a cura di John T. Carpenter, e Melissa McCormick con Monika Bincsik e Kyoko Kinoshita, prefazione di Sano Midori, 2019

«Con le sue vivide descrizioni della società di corte, dei palazzi e dell’architettura del Giappone dell’XI secolo, Il racconto di Genji, riconosciuto come il primo romanzo al mondo, ha affascinato il pubblico di tutto il mondo e ispirato le tradizioni artistiche per mille anni. La sua autrice, Murasaki Shikibu, era una diarista, una poetessa rinomata e, in quanto precettrice della giovane imperatrice, l’esperta di palazzo per eccellenza; la sua monumentale opera narrativa offre l’ingresso in un mondo elaborato e misterioso di storie d’amore a corte, intrighi politici, costumi d’élite e vita religiosa. Questo libro, splendidamente progettato e illustrato, esplora l’eccezionale arte associata a Genji attraverso saggi approfonditi e discussioni di oltre cento opere».


The Poetry of Nature: Edo Paintings from the Fishbein-Bender Collection

a cura di John T. Carpenter, con contributi di Midori Oka, 2018

«Con una comune venerazione per le arti del Giappone, T. Richard Fishbein e sua moglie, Estelle P. Bender, hanno messo insieme un’eccezionale e diversificata collezione di dipinti del periodo Edo (1615-1868). The Poetry of Nature offre uno sguardo approfondito a più di quaranta opere della loro collezione che insieme tracciano lo sviluppo delle principali scuole e movimenti dell’epoca — Rinpa, Nanga, Zen, Maruyama-Shijō e Ukiyo-e — a partire dalle loro radici nella cultura della corte Heian e dalle stirpi artistiche di Kano e Tosa che le hanno precedute».


Designing Nature: The Rinpa Aesthetic in Japanese Art

a cura di John T. Carpenter, 2012

«Tra i capolavori della pittura giapponese su pannelli presenti nella collezione del Metropolitan Museum vi sono Irises at Yatsuhashi di Ogata Kōrin e Morning Glories di Suzuki Kiitsu, entrambi di una semplicità disarmante nella composizione eppure accattivanti nella loro potenza grafica. Nella primavera del 2012, Irises at Yatsuhashi è stato esposto con grande clamore al Nezu Museum di Tokyo, insieme a un’altra serie di serigrafie di iris di Kōrin, ora nella collezione del Nezu Museum, che è uno dei tesori nazionali ufficialmente designati dal Giappone. Il ritorno a New York di Irises a Yatsuhashi è stata l’occasione ideale per mettere in luce questo prezioso dipinto nel contesto di opere correlate di Kōrin e di altri artisti associati all’estetica “Rinpa”, una denominazione moderna per uno stile distintivo dell’arte pittorica giapponese che è sorto all’inizio del XVII secolo e si è protratto fino ai tempi moderni».


Storytelling in Japanese Art

a cura di Masako Watanabe, 2011

«Nel 2002, il Metropolitan Museum of Art ha acquisito un raro capolavoro dell’arte giapponese — A Long Tale for an Autumn Night, un insieme di tre rotoli illustrati, ciascuno lungo più di dieci metri, risalenti al periodo medievale. Questa importante acquisizione ha dato vita alla mostra Storytelling in Japanese Art, organizzata da Masako Watanabe, Senior Research Associate del Dipartimento di Arte Asiatica. Insieme a questa pubblicazione, la mostra ripercorre la ricca storia delle narrazioni dipinte giapponesi con esempi di diversi formati, tra cui libri illustrati, paraventi pieghevoli, rotoli appesi e persino carte da gioco. Questi oggetti, che vanno dal XII al XIX secolo, catturano in modo vivido la vita e lo spirito del loro tempo. La popolarità dei fumetti giapponesi, o manga, e la preminenza delle arti grafiche nel Giappone contemporaneo testimoniano la duratura eredità di queste tradizioni».


The Written Image: Japanese Calligraphy and Painting from the Sylvan Barnet and William Burto Collection

a cura di Miyeko Murase, con contributi di Sylvan Barnet, William Burto, Karen L. Brock, Sondra Castile, Maxwell K. Hearn, Tadayuki Kasashima, Denise Patry Leidy, Masako Watanabe e Yūji Yamashita, 2002

«La calligrafia è spesso considerata la manifestazione più pura del carattere interiore e del livello di coltivazione di un artista, nonché l’espressione della sua anima, dei suoi pensieri e dei suoi sentimenti. Questa pubblicazione presenta circa cinquantotto opere giapponesi, quasi tutte calligrafiche, provenienti dalla notevole collezione formata negli ultimi quarant’anni da Sylvan Barnet e William Burto, studiosi di letteratura che sono stati rapiti dall’arte giapponese del pennello. Il loro patrimonio, praticamente unico al di fuori del Giappone, non solo incarna un aspetto fondamentale della cultura giapponese, ma testimonia anche la crescente raffinatezza dell’impegno degli americani nei confronti di altre culture. Il materiale abbraccia più di mille anni, dal periodo Nara (710-784) fino al XIX secolo, e comprende i primi sublimi sutra, o trascrizioni dei discorsi del Buddha; uno straordinario mandala che è forse il più bell’esempio del suo genere in Occidente; opere fondamentali di figure rinomate come Myoe, Koetsu, Muso, Konoe e Daishin; lettere e poesie coinvolgenti che illuminano la vita di corte; e potenti dichiarazioni grafiche di monaci-artisti Zen».


Bridge of Dreams: The Mary Griggs Burke Collection of Japanese Art

a cura di Miyeko Murase, 2000

«“La bellezza dell’estetica giapponese mi ha colpito per la prima volta quando ho visto il kimono di mia madre, un indumento invernale imbottito di seta nera con un audace disegno di rami di pino attorcigliati e ricoperti di neve…. Ricordo che lo indossavo e lo lasciavo scivolare dietro di me. È stato allora, credo, che è nata una futura collezionista di arte giapponese”.
La donna che scrisse queste parole, Mary Griggs Burke, divenne effettivamente una collezionista di arte giapponese. Trent’anni dopo visitò il Giappone su suggerimento dell’architetto Walter Gropius e “profondamente commossa dalla bellezza dei dipinti e delle sculture che vidi… mi innamorai del Giappone”. Negli anni Sessanta, lei e il marito Jackson iniziarono a formare la loro collezione. La Collezione Mary Griggs Burke, rappresentata in questo volume e nella mostra che accompagna, è una testimonianza dell’intensità e della selettività del collezionismo della signora Burke, guidato da un occhio attento, da un profondo affetto per il Giappone e dall’apprezzamento per il patrimonio culturale del Paese. Nel 1985, il governo giapponese l’ha invitata a esporre la collezione al Museo Nazionale di Tokyo e due anni dopo, in segno di gratitudine per le sue attività a sostegno dell’arte giapponese e di tutte le sfaccettature della cultura giapponese, le ha conferito la medaglia onoraria di Tesoro Sacro, Stella d’Oro e d’Argento, Secondo Grado, un’onorificenza rara da ricevere per uno straniero.
Da tempo riconosciuta come una delle più belle collezioni di arte giapponese in mani private, la Collezione Mary Griggs Burke è la più grande e completa al di fuori del Giappone».


Momoyama: Japanese Art in the Age of Grandeur

a cura del Metropolitan Museum of Art, 1975

«Sebbene il periodo a cui ci si riferisce nella storia giapponese come periodo Azuchi-Momoyama copra meno di mezzo secolo, dal 1568 al 1615, fu un periodo particolare, perché durante questo periodo di sconvolgimenti si passò dalla guerra civile nazionale alla pace. Fu un periodo ricco di avvenimenti anche a livello internazionale, con gli europei che visitarono il Giappone per la prima volta e i giapponesi che si avventurarono nel mondo esterno. Il periodo Momoyama vide la nascita di una cultura brillante ed eroica, caratterizzata da magnifici castelli con esuberanti pitture murali e paraventi e finiture interne, rappresentati tra i pezzi qui presenti. Allo stesso tempo, come se si opponesse a questa tendenza al lusso, un nuovo atteggiamento estetico basato sulla stima per la bellezza semplice sorse tra le nuove influenti classi di guerrieri e mercanti. Uno degli importanti fattori motivanti di questo sviluppo fu la cerimonia del tè (cha no yu), una realizzazione culturale giapponese rappresentata dal grande maestro di Momoyama Sen no Rikyü. L’architettura delle sale da tè e gli utensili per la cerimonia del tè presentavano una qualità artistica distintiva meglio caratterizzata dal termine sabi, che significa “tranquillità, semplicità e assenza di ornamenti”».


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