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William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893 (fonte: rawpixel.com)

Tesori d’archivio: illustrazioni di fine ‘800 della Grande barriera corallina

Qualche mese fa scrissi di una bella iniziativa del sito rawpixel, una piattaforma di immagini stock che aveva digitalizzato e migliorato la resa cromatica di alcune tavole illustrate di un capolavoro dell’800, L’Ornement polychrome di Albert Charles Auguste Racinet.
Evidentemente in possesso di una bella collezione di libri antichi, rawpixel ha riservato lo stesso trattamento anche alle meravigliose immagini della fauna sottomarina disegnate nel 1893 dal biologo marino William Saville-Kent.

Nato nel 1845 e originario del Devon, Saville-Kent studiò e lavorò con alcune delle più importanti personalità del mondo scientifico dell’800, in un’epoca in cui alcune discipline scientifiche erano ancora in stato embrionale, di spazio per fare nuove scoperte ce n’era in abbondanza, e l’entusiasmo dei ricercatori — che all’epoca non erano iper-specializzati come oggi e si interessavano di molti settori contemporaneamente — era direttamente proporzionale alla possibilità di scrivere il proprio nome nella storia.

William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)

Nonostante una vita piena di sfortune e qualche ombra — Saville-Kent fu circondato da morti improvvise e venne sospettato di complicità nell’omicidio del fratello, omicidio che a quanto pare fu sua sorella a commettere — la carriera del biologo fu costellata di successi: studiò i fondali marini di mezzo mondo, lavorò in molti acquari, fu tra i primi a tentare l’allevamento delle perle e a parlare di “pesca sostenibile” e fu anche tra i pionieri dell’allevamento ittico in Australia, dove si recò nel 1884 e dove rimase a lavorare per diversi anni.

Proprio lì concepì un poderoso saggio sulla Barriera corallina, un volume di quasi 400 pagine intitolato The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities. Ricca di fotografie e di illustrazioni, l’opera si può sfogliare integralmente online. Ma le illustrazioni pubblicate da rawpixel, coi loro colori accesi, sono da non perdere, e si possono scaricare gratuitamente anche ad alta risoluzione.

William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
William Saville-Kent, illustrazioni tratte da “The Great Barrier Reef of Australia: its products and potentialities”, Londra, 1893
(fonte: rawpixel.com)
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