Nato nel 1925 a Parigi, figlio d’arte (suo padre era un disegnatore), Albert Charles Auguste Racinet fu uno dei più importanti illustratori e litografi dell’800, e viene ricordato soprattutto per due monumentali opere, delle enciclopedie illustrate che originariamente uscirono a fascicoli, una dedicata alla storia del costume, Le costume historique, con 500 tavole, di cui 300 a colori, e l’altra alle decorazioni e agli ornamenti, L’Ornement polychrome.

Entrambe le opere sono state oggetto di altrettante pubblicazioni da parte della casa editrice Taschen, ma L’Ornement polychrome è possibile sfogliarla interamente online sul sito della biblioteca pubblica di New York.

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Ne vennero date alle stampe due edizioni, dell’Ornement polychrome: la prima, tra il 1869 e il 1873, era composta da 100 tavole a colori che ripercorrevano la storia dei motivi ornamentali, dall’arte primitiva al XVIII secolo, in un giro attorno al mondo che passava per l’Antico Egitto, per la Grecia classica, l’Italia etrusca, la Cina, il Giappone, la Persia, l’India, Bisanzio, e pian piano risaliva il fiume del tempo, pattern dopo pattern, decorazione dopo decorazione.

I disegni, tutti opera di Racinet, provenivano da lunghe ricerche e sembravano uscire dalle pagine, coi loro vividi colori, frutto di un sapiente utilizzo della tecnica della cromolitografia.

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Accolto in maniera entusiastica dagli artisti e dagli artigiani del tempo, L’Ornement polychrome si guadagnò anche una seconda edizione, nel 1888, che ampliava la prima aggiungendo 20 nuove tavole, che arrivavano a toccare la contemporaneità (ovviamente quella di Racinet, cioè il XIX secolo).

Una copia originale della seconda edizione è di proprietà di rawpixel, un sito di immagini stock che ha digitalizzato il libro e ne ha migliorato la resa cromatica, pubblicando online alcune pagine. Il risultato è sorprendente e tutte le immagini (in alto e di seguito una selezione) si possono scaricare gratuitamente, anche in alta risoluzione. Per poterlo fare, tuttavia, bisogna però iscriversi al sito.

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)

Tavola tratta da “L’ornement Polychrome”, di Albert Charles Auguste Racinet, 1888
(fonte: rawpixel.com)