Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d'art”, 1903 (fonte: archive.org)

Tesori d’archivio: un manuale Art Nouveau per decorare ispirandosi alle piante

Nato nel 1869 a San Quintino, nell’Alta Francia, Maurice Pillard Verneuil fu tra i più importanti esponenti dell’Art Nouveau. Artista, decoratore e critico d’arte, allievo dello svizzero Eugène Grasset, Verneuil fu un talento multiforme, capace di padroneggiare le arti e le tecniche più disparate: illustrazione, ceramica, legno, ricamo, tessuti e fotografia.

Questo suo eclettismo è evidente nei libri che ha curato e pubblicato ma si rivela soprattutto in un titolo, Etude de la Plante, Son application aux industries d’art, uscito nel 1903 per la Librairie Centrale des Beaux-Arts di Parigi, una tra le più importanti case editrici di libri d’arte dell’epoca, fondata dai Lévy, una famiglia di librai-stampatori, e fondamentale per lo sviluppo e la diffusione del pensiero e dell’estetica Art Nouveau.

Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
(fonte: archive.org)
Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Etude de la Plante, che si può sfogliare online e scaricare gratuitamente, può essere considerato una sorta di “cugino” di La plante et ses applications ornementales, del suo maestro Grasset, ma è molto più ricco a livello di contenuti.

L’opera, infatti, è una via di mezzo tra un saggio e un manuale che illustra come tradurre e utilizzare la bellezza di fiori e piante, specialmente le più semplici — tossilaggine, tarassaco, cardo, mimosa, papavero, ciclamino —, per decorare la carta, le ceramiche, il vetro, i tessuti, per intarsiare, e per realizzare gioielli e monili in metallo.

Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
(fonte: archive.org)
Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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In oltre 300 pagine il libro — che segue di qualche anno il più semplice ma altrettanto affascinante L’Animal dans la décoration (1908) — mostra decine e decine di esempi, tutti corredati da splendide illustrazioni, schemi e spiegazioni.

A chi fosse interessato ad averne una copia cartacea, segnalo che nel 2015 le francesi Éditions Bibliomane ne hanno pubblicata una ristampa anastatica, che si può acquistare anche su Amazon.

Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
(fonte: archive.org)
Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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Maurice Pillard Verneuil, “Etude de la Plante, Son application aux industries d’art”, 1903
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