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“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896

Tesori d’archivio: un piccolo capolavoro dell’Art Nouveau

Nato in Svizzera nel 1841, Eugène Grasset fu, come molti artisti della sua epoca, un talento multiforme capace di esprimersi al meglio in svariati campi: pittura, scultura, ceramiche, illustrazione, disegno grafico, design (d’arredamento, del gioiello), progettazione tipografia.

Dopo aver studiato disegno a Losanna e architettura a Zurigo, Grasset si trasferì a Parigi, dove diventò uno dei nomi più celebri del movimento Art Nouveau, soprattutto nel campo della grafica e delle arti decorative, contribuendo a definirne l’estetica, con le sue linee curve, i ghirigori, le forme organiche che si ispirano alla natura ma evitano di imitare pedissequamente “il pennello di Dio” per offrine invece una versione più stilizzata che evidentemente deve molto all’essenzialità delle stampe orientali.

A capo di un vero e proprio studio creativo, nel 1896 Grasset curò e diede alle stampe un volume intitolato La plante et ses applications ornementales, che raccoglieva in decine di tavole lo spirito delle arti decorative di quel periodo e mostrava come da una pianta e da un fiore potessero uscir fuori splendidi pattern.
Il libro è composto quasi di sole immagini, con illustrazioni realistiche stile “tavola botanica” che precedono l’interpretazione Art Nouveau, realizzate principalmente da Maurice Pillard Verneuil, allora allievo di Grasset.

Più volte ristampato in nuove edizioni (eccone una), il volume si può anche sfogliare online o addirittura scaricare in alta risoluzione, mentre il successivo L’animal dans la Decoration, pubblicato l’anno dopo e dedicato invece alle stampe d’ispirazione zoologica, si può vedere quasi integralmente sul sito della New York Public Library.

“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
“La plante et ses applications ornementales”, a cura di Eugène Grasset, 1896
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