La xilografia, cioè la stampa per mezzo dei blocchi di legno incisi, esiste fin dall’antichità. Inizialmente utilizzata per i tessuti, questa tecnica venne utilizzata soprattutto su carta, prima in oriente, dall’VIII secolo, e poi anche in Europa, a partire dal ‘300. L’invenzione della stampa di Gutenberg contribuì ad aumentare in maniera esponenziale la produzione di xilografie, con le quali venivano illustrati i libri stampati a caratteri mobili.

Nel ‘500/600, quando il libro diventò il primo, vero strumento di comunicazione di massa e i costi di produzione si abbassarono sempre di più, le incisioni conobbero un vero e proprio periodo d’oro. Se ne realizzavano di ogni tipo, dalle immagini religiose a quelle scientifiche, fino ad arrivare alla satira e all’eros.

La British Library, una delle più importanti biblioteche del mondo, ha una grande collezione di libri illustrati del XVII e XVIII secolo, e le immagini più interessanti sono state raccolte in un volume: Graven Images: The Art of the Woodcut.
Curato dal giovane designer britannico Jon Crabb, il libro mostra e racconta, in 175 pagine, centinaia di opere dell’epoca, raggruppate in sei affascinanti sezioni, tra mostri e creature fantastiche, pratiche demoniache e stregoneria, ubriaconi e prostitute, delitti e sventure.

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017

“Graven Images: The Art of the Woodcut”, a cura di Jon Crabb, British Library Publishing, aprile 2017