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B 15Y Iceberg Antarctica no.2 60x90 2017

L’amore per il ghiaccio nelle opere di Zaria Forman

Grazie all’amplificazione di persone come Greta Thunberg, è ben chiaro a tutti che parlare di cambiamento climatico e dei suoi effetti sul pianeta è diventato un imperativo. Girare lo sguardo dall’altra parte e trattare l’argomento come se fosse di serie B è piuttosto difficile, con la quantità di notizie e dettagli diffusi ogni giorno. C’è chi ha scelto di girare testimonianze video o fotografiche degli eventi più eclatanti, chi affossa il comportamento di governi e politici con la propria penna (più o meno virtuale) e chi, come Zaria Forman, ha deciso di affidarsi alla tela.

La prima cosa da sapere di Zaria, come specifica lei stessa nel suo TEDxTalk, è che, seppure usi mani e dita per realizzare le sue opere con pastello morbido, le ha sempre dato sui nervi chi prova a definirla finger painter; così come preferisce chiamare i suoi risultati artistici disegni e non dipinti. Sul tema però della sua produzione non ci sono dubbi, è il ghiaccio, la più forte testimonianza di ciò che stiamo lasciando scomparire sotto i nostri occhi.

Cierva Cove Antarctica no.1 60x90 2017
(courtesy: Zaria Forman)

Non è una scelta casuale, ovviamente: fin da piccola, Zaria viaggiava con la propria famiglia grazie al lavoro di fotografa di sua madre, una donna piena di entusiasmo e di ottimismo, fortemente affascinata dall’Artico. Nel 2012, avrebbero finalmente coronato il sogno di aggiungersi ad altri artisti e studiosi in una spedizione sulla costa nordoccidentale della Groenlandia e raccontare ognuna a modo suo la bellezza dello spettacolo davanti ai loro occhi, ma la scomparsa prematura della madre spezza questo progetto, che Zaria decide comunque di non abbandonare. Scopre ancora di più, in questa occasione, che il ghiaccio ha una voce che delle volte la spaventa, che ha una vitalità in continuo movimento e cambiamento. Capisce che se quella bellezza ha colpito così tanto lei, colpirà inevitabilmente altri e li porterà almeno a riflettere sull’importanza di tutelare i paesaggi. Per questo motivo non si ferma all’Artico e ad un progetto che avrebbe voluto condividere con la madre: si unisce ad altri artisti a bordo della National Geographic Explorer in Antartide per quattro settimane, affina le sue conoscenze tecniche e testa una visuale dall’alto collaborando con la NASA e poi si sposta più a sud, verso l’equatore, per non perdere traccia di quel ghiaccio.

IMG 0295
(courtesy: Zaria Forman)
Zaria 09
(courtesy: Zaria Forman)
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(courtesy: Zaria Forman)

Ogni viaggio è caratterizzato da lunghe esplorazioni, scoperte e raccolta di materiale fotografico, per poi fare ritorno a casa, in America, dove si dedica a lunghe ore di elaborazione di ricordi e fotografie su tela nel suo studio, come fossero sedute di meditazione. Zaria ci crede molto nel potere di ciò che rappresenta nelle sue opere: come molti, ritiene che l’arte abbia un impatto emotivo maggiore rispetto alla quantità di notizie che ogni giorno ci vengono propinate e i cui toni sono per lo più cinici. Dice che sia stata sua madre a trasmetterle questa tendenza a voler mostrare il positivo, piuttosto che la distruzione già in atto, e lascia che sia delle volte il ghiaccio, delle volte le onde delle Maldive pronte a sommergere le proprie isole a causa dell’innalzamento dei mari, a ricordarci ciò che non vediamo nella nostra quotidianità, ma che esiste ed è in pericolo. Con ogni enorme tela che aggiunge alla sua produzione, spera che quella reazione emotiva spinga altri, come è successo a lei, ad agire.

B 15Y Iceberg Antarctica no.2 60x90 2017
(courtesy: Zaria Forman)
Cierva Cove Antarctica no.2 70x105 2017
(courtesy: Zaria Forman)
Deception Island Antarctica
(courtesy: Zaria Forman)
Charcot Fjord Greenland 66°217.21N 36°5910.49W April 22 2017 soft pastel on paper 90 x 60 inches 2018
(courtesy: Zaria Forman)
Greenland no.69
(courtesy: Zaria Forman)
Getz Ice Shelf Antarctica 744557708S.13350548448W 40x60inches 2018
(courtesy: Zaria Forman)
Hiawatha Basin Greenland 79.104111°N 64.940020°W
(courtesy: Zaria Forman)
Hiawatha Lakes Greenland 79°43.4602N 65°1926.7846W 40x60 2018
(courtesy: Zaria Forman)
Lincoln Sea Greenland 82 32 30.3036N 59 54 50.3814W July 24th 2017 68x108 2019
(courtesy: Zaria Forman)
Lemaire Channel Antarctica 44x60 2015
(courtesy: Zaria Forman)
Maldives no.12 40x60 2014
(courtesy: Zaria Forman)
Maldives no.15 40x65 2015
(courtesy: Zaria Forman)
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