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Alice Keller, Veronica Truttero, “Contro Corrente”, Sinnos, novembre 2017

Contro Corrente: due piccole donne alla conquista del loro posto nel mondo

«Gertrude Ederle nasce a New York nel 1905.
Comincia a nuotare solo all’età di quindici anni, ma fin da subito con risultati eccezionali.
Nel 1924 — a diciannove anni — partecipa ai Giochi Olimpici di Parigi e sale sul podio per ben tre volte. L’anno successivo tenta per la prima volta la traversata della Manica, ma viene squalificata a causa di un malore. Tuttavia non si arrende: nel 1926, dopo 14 ore e 34 minuti di nuoto, porta finalmente a termine l’impresa stabilendo il record femminile che resterà imbattuto per ben 24 anni».

Non tutti conoscono la storia di Gertrude Ederle, anche se è un esempio di forza, coraggio e fermezza. Però si può rimediare perché è da poco uscita per Sinnos una biografia illustrata della nuotatrice americana. La lettura vi travolgerà, a patto di non aspettarvi qualcosa di consueto.

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Alice Keller, Veronica Truttero, “Contro Corrente”, Sinnos, novembre 2017

Le autrici sono Alice Keller e Veronica Truttero. Hanno pubblicato con Sinnos Hai preso tutto? e Di becco in becco, sono titolari della libreria per ragazzi Momo, ma soprattutto hanno fondato il giornale per bambini Lo Spunk (ne abbiamo parlato qui), novità all’interno del mondo editoriale per ragazzi che sta riscuotendo grande interesse e curiosità.

Con Contro Corrente la Keller e la Truttero abbandonano la scelta di narrare la storia in maniera diretta e decidono invece di raccontarla a piccoli brani, per interposta persona, usando un espediente letterario, quello della “portavoce”, la piccola cugina Emily, che non tralascerà di vivere la propria avventura sulle orme dell’amata Gertrude.

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Alice Keller, Veronica Truttero, “Contro Corrente”, Sinnos, novembre 2017

A volte non si pensa all’ascendente che si può avere sugli altri, anche se da molto lontano. Quanto possano ispirarci o quanto noi possiamo essere di ispirazione a nostra volta. E che per una qualche alchimia questo si compia a prescindere dalla nostra volontà.
Anche se, in questo caso specifico, è il caso di parlare di una vera e propria “investitura”.

L’incontro fra le due protagoniste avviene infatti durante i primi mesi di vita di Emily, momento nel quale Gertrude le regala un costume da bagno di quelli professionistici. E lei, una volta cresciuta, farà di quell’accessorio un feticcio da portare con sé in ogni luogo, come fosse in grado di emanare un’energia misteriosa, legata saldamente al suo destino.

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Alice Keller, Veronica Truttero, “Contro Corrente”, Sinnos, novembre 2017

È solo con il tempo, e oramai unicamente leggendo il New York Times (ogni contatto diretto e familiare le sarà precluso), che Emily scoprirà lo sport nel quale eccelle la sua amata cugina e i suoi successi internazionali, e deciderà a sua volta di porsi di fronte ad una sfida: attraversare a nuoto il laghetto vicino a casa per giungere su una piccola isola al suo centro.

Per Emily inizieranno sessioni segrete di allenamenti sostenute dal suo fidato amico Leo (che non pronuncia una sola parola ma prepara ottimi panini).
Alla fine sia Emily che Gertrude, a distanza di un anno una dall’altra, riusciranno a portare a termine il loro proposito — che per Gertrude è la traversata della Manica — perché nulla possono gli eventi contro la caparbietà e l’impegno di queste due piccole donne decise a conquistarsi un pezzetto di posto nel mondo.

A metà strada fra libro illustrato e graphic novel, Contro Corrente si rivela un’ottima prova di equilibrio fra testi ed espedienti visivi, enfatizzati da uno sfondo crema, ideale per costruire una storia dai colori delicati, come una vecchia fotografia.

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Alice Keller, Veronica Truttero, “Contro Corrente”, Sinnos, novembre 2017
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