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“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016

Explorers’ Sketchbooks: un libro raccoglie i blocchi note dei grandi esploratori del passato

Quel che noi oggi eseguiamo perlopiù attraverso le app per gli appunti, scattando foto o magari postando sui social network, nel passato lo si buttava giù — armati di calma e pazienza e affinando man mano il talento per il disegno — su quaderni e blocchi note.

Non c’era viaggio che non finisse in qualche modo su carta: dalle grandi esplorazioni alla ricerca di spezie, tesori e terre da conquistare, alle coraggiose imprese alla conquista di cime montuose, impenetrabili giungle e sterminati deserti (di sabbia o di ghiaccio); dai Grand Tour che dal ‘600 all’800 compivano di artisti e letterati, alle spedizioni antropologiche verso esotiche società tribali.

In realtà ancora oggi — nonostante tablet e smartphone — blocchi, penne, matite e talvolta acquerelli fanno parte dell’irrinunciabile bagaglio di avventurieri, naturalisti, scrittori e artisti, e sebbene sia diventata una pratica desueta, l’arte di tenere diari di viaggio non è ancora andata irrimediabilmente perduta. E, credo, un libro come Explorers’ Sketchbooks potrebbe inculcare nella mente dei lettori giusti il seme capace di far rinascere — anche solo per imitazione — questa splendida, seppur quasi anacronistica abitudine.

“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016

Curato da Huw Lewis-Jones e Kari Herbert (marito e moglie, lui scrittore, ricercatore e guida polare, lei scrittrice di viaggi, fotografa e presentatrice televisiva) per la casa editrice inglese Thames & Hudson, Explorers’ Sketchbooks (che si può acquistare anche su Amazon) raccoglie e racconta pagine e frammenti dei diari di viaggio di esploratori, scienziati, botanici e zoologi dal ‘500 a oggi.

Tra i protagonisti, uomini e donne che nelle rispettive epoche sono stati un passo avanti a tutti gli altri, per spirito, per le scoperte, per i viaggi compiuti: personaggi celeberrimi come Linneo e James Cook, Charles Darwin e il capitano Shackleton, Roald Amundsen ed Edmund Hillary, nonché il nume tutelare per eccellenza di tutti gli scrittori di viaggio, Bruce Chatwin, ma anche avventurieri e studiosi di fama mondiale ma meno conosciuti dal grande pubblico, come l’illustratrice e naturalista Marianne North, che nell’800 girò il mondo per dipingere la flora del Nord America, del Brasile, della Giamaica, del Giappone, dell’India, del Sudafrica, dell’Oceania. O l’illustratore Sydney Parkinson, che accompagnò James Cook nella sua prima spedizione in Australia e Nuova Zelanda e morì a soli 26 anni, facendo però in tempo a realizzare tantissime tavole su piante, animali e popolazioni di quelle terre. O, ancora, Gertrude Bell, archeologa e agente segreta inglese.

Nelle oltre 300 pagine del libro, corredate da più di 400 illustrazioni e brevi saggi scritti da avventurieri contemporanei, c’è tantissimo da scoprire e riscoprire, il tutto tratto dai quaderni originali di 70 tra i più grandi esploratori degli ultimi 500 anni.

“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers' Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
“Explorers’ Sketchbooks: The Art of Discovery & Adventure”, di Huw Lewis-Jones e Kari Herbert, Thames & Hudson, settembre 2016
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