Fin dai primi del ‘900 le società che si occupavano dei trasporti pubblici di Londra hanno commissionato a grafici e illustratori dei poster che, appesi nelle stazioni della metropolitana, alle fermate dei bus e sui muri della città, servivano a promuovere il turismo, i quartieri, i musei, le tante attrazioni ed eventi che animavano la vita della metropoli, oltre a fornire informazioni, avvertire dei pericoli, consigliare percorsi e modelli di comportamento, celebrare ricorrenze.

Sono migliaia le stampe affisse fino ad oggi, molte delle quali sono state raccolte e conservate dal London Trasport Museum, nato negli anni ’60, insieme a quasi mezzo milione di pezzi tra veicoli ormai in disuso, mappe, disegni, fotografie, filmati, documenti, oggetti, uniformi, equipaggiamenti, biglietti, arredi e, appunto, poster.

“London memories”, Fred Taylor, 1918
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

Il miglior modo per vederli, però, è il negozio online del museo che, tra le altre cose, vende sia originali in edizione limitata che riproduzioni. Proprio nella sezione delle stampe su ordinazione c’è una selezione di più di 5000 pezzi, che si possono ammirare selezionando la decade a cui si è interessati, da inizio ‘900 fino agli anni ’80.

Ce ne sono di straordinari, realizzati da autori più o meno celebri (crearono poster per i trasporti londinesi pure Man Ray e Quentin Blake) e sono anche un’ottima cartina al tornasole delle correnti artistiche e grafiche del secolo scorso.

“Boat Race”, Charles Paine, 1921
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Museum of Natural History”, Edward McKnight Kauffer, 1923
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Football”, Andrew Power, 1925
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Kew Gardens”, Clive Gardiner, 1927
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Lawn Tennis Championship Meeting”, Percy Drake Brookshaw, 1928
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“The Rugby League Cup Final”, Dorothy Paton, 1929
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Summer days”, Vladimir Polunin, 1930
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Cycle and Motor Cycle Show”, Charles Burton,, 1930
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Something different at every turn”, Roy Meldrum, 1933
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Wimbledon”, Andrew Power, 1933
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“For the zoo”, Maurice A Miles, 1934
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“To the cinemas”, Cecil Walter Bacon, 1934
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“Wear or carry something white”, James Fitton, 1941
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“When you’re late in London don’t leave it to the last train”, Bruce Angrave, 1943
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“Staggered working hours reduce crowding”, Pat Keely, 1945
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Lord Mayor’s Show”, Francis Carr, 1950
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“London’s museums”, Joan Beales, 1955
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“London Transport sightseeing bus tour”, G B Karo, 1961
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“London Transport must change to keep pace”, William Fenton, 1969
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)

“Museum of London”, Tom Eckersley, 1977
(fonte: ltmuseumshop.co.uk)