«Prevediamo che tra cinquant’anni nemmeno una singola pianta raffigurata in quest’opera sarà meno interessante, perché il nostro scopo è stato quello di selezionare senza badare alle mode, ma guardando solo alla bellezza intrinseca, tra le migliaia di belle piante “da foglia” che adornano il pianeta».
Così scriveva lo scienziato, scrittore ed editore James Shirley Hibberd nella prefazione del suo libro New and rare beautiful-leaved plants, stampato a Londra nel 1870.

Di anni ne sono passati 150 e Hibberd — che fu autore di decine di opere sul giardinaggio, contribuì a far nascere negli inglesi dell’età vittoriana la mania per i giardini e fondò pure tre riviste, tra cui Amateur Gardening, che esiste ancora — aveva perfettamente ragione.
Anche il suo libro, le cui prime edizioni sono ormai ingiallite e conservate negli archivi e nei musei, non ha perso nemmeno un briciolo del suo fascino, merito soprattutto delle meravigliose illustrazioni realizzate dall’incisore Benjamin Fawcett, tra i migliori artisti della stampa dell’epoca.

E se New and rare beautiful-leaved plants si può sfogliare integralmente online, le immagini sembrano addirittura uscire fuori dallo schermo nelle versioni messe online dal sito rawpixel, che ha migliorato i colori di alcune tavole di un’edizione del 1929 in loro possesso e le ha messe a disposizione di tutti, scaricabili anche in alta risoluzione.

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)

Benjamin Fawcett, tavola per il libro “New and Rare Beautiful-Leaved Plants”, di Shirley Hibberd, Londra, 1870
(fonte: rawpixel.com)