Der Orchideengarten passa alla storia per essere stata tra 1918 e il 1921 una delle prime riviste mondiali dedicate al fantastico e l’antesignana più stretta di Weird Tales. La diressero Karl Hans Strobl, austriaco, scrittore di notevole successo negli anni tra le due guerre mondiali, e Alfred Freiherr von Czibulka, a sua volta autore di racconti surreali e stravaganti.

Il testo è di Edizioni Hypnos, piccola e bella casa editrice indipendente milanese specializzata in letteratura “weird” (quel bizzarro miscuglio di generi che mette insieme fantasy, horror, distopie fantascientifiche e grottesco), che nel 2016 ha pubblicato un volume interamente dedicato a Der Orchideengarten, rivista ormai quasi leggendaria, sia perché fu appunto la prima a puntare sul fantasy e l’horror (con qualche puntata sulle detective stories e sull’erotico), anticipando un filone che avrebbe poi raggiunto il suo apice sul mercato americano, sia per l’altissimo livello delle illustrazioni, da quelle che accompagnavano i racconti alle splendide copertine, che per ciascun numero cambiavano stile e persino caratteri tipografici.

Proprio le copertine — quelle che vanno dal 1919 al 1921, puoi vederle qua sotto in ordine cronologico — sono tra i “tesori d’archivio” che si possono sfogliare e persino scaricare gratuitamente online, nell’archivio digitale della biblioteca universitaria di Heidelberger (che ospita la più antica università tedesca, fondata nel 1386).
Per accedere all’archivio basta scegliere tra 1919, 1920 e 1921.
Il consiglio è di andare oltre le straordinarie cover e sbirciare anche le altre pagine. Mentre per chi volesse approfondire riguardo alla pubblicazione di Edizioni Hypnos, qua c’è una bella recensione del libro.

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1919
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1920
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)

Der Orchideengarten, 1921
(fonte: Heidelberger historische Bestände)