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Nato a Tokyo nel 1953 come ideale successore di Koukoku to Chinretsu, rivista su design e comunicazione pubblicata dal 1926 al 1941 dall’editore giapponese Seibundo Shinkosha poi chiusa nel ’41 per via della Seconda Guerra Mondiale, il magazine Idea è uno dei più longevi a livello mondiale per ciò che riguarda le pubblicazioni dedicate alla grafica, alla tipografia e al design, e tuttora continua regolarmente a raccontare il settore, a scovare i talenti più meritevoli, a celebrare i grandi maestri e a funzionare sia da piattaforma critica che da supporto per sperimentare linguaggi nel campo della progettazione.

Inizialmente diretta da Takashi Miyayama, con l’art direction di Hiroshi Ohchi, Idea ha rappresentato per decenni una sorta di consacrazione per artisti e designer, e quei fortunati che hanno a disposizione collezioni di vecchi numeri (alcuni dei quali sono pezzi piuttosto rari) possono ripercorrere la storia della grafica, della comunicazione e della progettazione, mentre chi oggi si trova a guardare le copertine della rivista — qua ci sono tutte — noterà come la maggior parte degli stili, delle tendenze e di ciò che oggi consideriamo ancora “avanguardia” in realtà sia già apparso sulle prime pagine del magazine.

Prendendo anche soltanto le copertine, è evidente come il meglio del meglio sia passato su Idea: Saul Bass, Paul Rand, Milton Glaser, Bob Gill, Jacques Nathan-Garamond, Herbert Bayer, Leo Lionni, Eugenio Carmi (che disegnò la cover del numero quattro, uscito nel 1954, in cui si parlava della grafica pubblicitaria italiana e oltre allo stesso Carmi venivano citati Munari, Pintori, Grignani — che poi qualche anno dopo disegnò la copertina del n°47 —, e poi Max Huber, Lorenzo Manconi, Marcello Nizzoli, Gian Rossetti, Erberto Carboni, che a sua volta progettò quella del n°20 e del n°122).
E poi Piero Fornasetti, Pino Tovaglia, già art director Pirelli dal ’58 al ’73, Raimon Savignac, Pentagram, Herb Lubalin, Seymour Chwast e, più recentemente, Stefan Sagmeister, M/M(Paris), Experimental Jetset.

Idea Magazine #1, luglio 1953
cover: Kenji Ito

Idea Magazine #2, settembre 1953
cover: Hiroshi Ohchi

Idea Magazine #3, novembre 1953
cover: Hiroshi Ohchi

Idea Magazine #4, gennaio 1954
cover: Eugenio Carmi

Idea Magazine #9, gennaio 1955
cover: Paul Rand

Idea Magazine #10, marzo 1955
cover: Herbert Bayer

Idea Magazine #18, agosto 1956
cover: Leo Lionni

Idea Magazine #19, ottobre 1956
cover: George Giusti

Idea Magazine #20, dicembre 1956
cover: Erberto Carboni

Idea Magazine #23, giugno 1957
cover: Matthew Leibowitz

Idea Magazine #29, giugno 1958
cover: Jack Nathan

Idea Magazine #30, agosto 1958
cover: Bob Gill

Idea Magazine #35, giugno 1959
cover: Hans Haderck

Idea Magazine #37, ottobre 1959
cover: Fred Jordan

Idea Magazine #44, dicembre 1960
cover: Ikko Tanaka

Idea Magazine #45, febbraio 1961
cover: Hiroshi Ohchi

Idea Magazine #47, giugno 1961
cover: Franco Grignani

Idea Magazine #54, agosto 1962
cover: Fletcher Roger Sliker

Idea Magazine #58, aprile 1963
cover: Elsa Kula

Idea Magazine #61, ottobre 1963
cover: Masuda + Doki

Idea Magazine #65, giugno 1964
cover: Georges Lemoine

Idea Magazine #68, dicembre 1964
cover: Pegge Hopper

Idea Magazine #77, luglio 1966
cover: Graphicteam

Idea Magazine #80, gennaio 1967
cover: Giancarlo Marchi

Idea Magazine #81, marzo 1967
cover: Yusaku Kamekura

Idea Magazine #84, settembre 1967
cover: Saul Bass

Idea Magazine #96, settembre 1969
cover: Jacques Nathan-Garamond

Idea Magazine #99, marzo 1970
cover: Makoto Wada

Idea Magazine #100, maggio 1970
cover: Anton Stankowski

Idea Magazine #113, luglio 1972
cover: Richard Hess

Idea Magazine #119, luglio 1973
cover: Piero Fornasetti

Idea Magazine #122, gennaio 1974
cover: Erberto Carboni

Idea Magazine #126, settembre 1974
cover: Pentagram Design Partnership Limited

Idea Magazine #130, maggio 1975
cover: Takenobu Igarashi

Idea Magazine #134, gennaio 1976
cover: Seymour Chwast

Idea Magazine #145, novembre 1977
cover: Pino Tovaglia

Idea Magazine #151, novembre 1978
cover: Milton Glaser

Idea Magazine #163, novembre 1980
cover: Mick Haggerty

Idea Magazine #165, marzo 1981
cover: Deborah Sussman

Idea Magazine #169, novembre 1981
cover: Jan Sawka

Idea Magazine #171, marzo 1982
cover: Yukio Kanise

Idea Magazine #180, settembre 1983
cover: Walter Allner

Idea Magazine #194, gennaio 1986
cover: Bright & Associates

Idea Magazine #217, novembre 1989
cover: Masuteru Aoba

Idea Magazine #224, gennaio 1991
cover: Milton Glaser

Idea Magazine #241, novembre 1993
cover: Henryk Tomaszewski

Idea Magazine #243, marzo 1994
cover: Alan Fletcher

Idea Magazine #266, gennaio 1998
cover: Stefan Sagmeister

Idea Magazine #284, gennaio 2001
cover: M/M(Paris)

Idea Magazine #296, gennaio 2003
cover: Experimental Jetset

[via]


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